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Una vuelta al Circuit de Catalunya

Si eres seguidor de las carreras de automóviles habrás observado que en la pared de pits dónde los equipos hacen sus paradas y trabajan en sus autos hay decenas de personas, ingenieros todo ellos, observando atentamente pantallas y más pantallas, algunas con la transmisión en vivo de lo que ocurre en la pista, pero en otros casos son pantallas de ordenadores (computadoras de escritorio o portátiles). ¿Qué observan o que modifican en ellas?, simple, hacen una revisión de la telemetría en tiempo real.

La telemetría es una tecnología que permite la medición remota de magnitudes físicas y el posterior envío de la información hacia el operador del sistema. Fue desarrollada en 1915, a mediados de la primera guerra mundial, por el alemán Khris Osterhein y el italiano Franchesco Di Buonanno para medir a qué distancia se encontraban objetivos de artillería. La palabra telemetría procede de las palabras griegas tele, que quiere decir a distancia, y la palabra metron, que quiere decir medida. [Fuente Wikipedia]

Sin embargo, en los últimos años esta tecnología ha alcanzado límites inimaginables para los tiempos actuales, pudiendo incluso realizar control en tiempo real de parámetros, algo que fue prohibido en Fórmula 1 durante los noventas.

A continuación les invito a dar una vuelta al Circuit de Catalunya, pista que forma parte del campeonato mundial de Fórmula 1 ubicada cerca de Barcelona, España; es una vuelta a ritmo lento (de calentamiento) y con llantas nuevas en un Sauber F1 Team C29 de 2010. La vuelta la daremos gracias a la telemetría.

En esta pantalla (pulse para ver una imagen a alta resolución) observamos (al igual que en las otras que analizaremos) el trazado del circuito en color azul, en color rojo el recorrido que hacemos en el auto Sauber, mientras que en color gris ubicamos el trayecto dibujado por el auto más rápido que circuló la pista en el día de pruebas (a ritmo de clasificación, es decir muy rápido). En lo posterior los colores rojo y gris se repetirán para señalar nuestro auto y compararlo contra el más rápido de la jornada.

La gráfica de puntos expresa las aceleraciones longitudinales (hacia adelante y hacia atrás) y laterales (hacia la izquierda y hacia la derecha) que sufren tanto el auto como el piloto. Si prestamos atención ubicamos valores de 3.5 G (fuerzas gravitatorias) que resultan sumamente altos para los estándares de un ser humano promedio. Los valores mostrados son más propios de un piloto de aviones caza, capaces de hacernos perder la conciencia a la mayoría de las personas debido a que la sangre deja de circular correctamente por el cuerpo debido a dichas fuerzas G.

En la gráfica superior de la derecha encontramos una comparación velocidad contra distancia, es decir, durante una vuelta circulamos algo más de 4,500 metros alcanzando el tope de 300 km/h en el km 0.898, en ese mismo punto el auto con el que nos comparamos fue casi 10 km/h más rápido que nosotros. La pendiente descrita por las semi-rectas que observamos nos marcan la agudeza tanto de las aceleraciones como de las frenadas, si  ponemos atención antes del km 1.0 pasamos de 300 km/h a 95 km/h, en menos de 75 metros, algo que un auto promedio jamás podría hacer. Nuevamente, el auto más rápido nos supera en toda la pista, signo inequívoco de que más que rápidos hay que ser constantes.

En la gráfica inferior de la derecha observamos una nueva comparación de velocidad, pero ahora es la velocidad del motor (revoluciones por minuto RPM) contra la distancia recorrida en el circuito. Aquí podemos observar que en instantes se alcanzan puntos críticos cercanos a las 19,000 RPM; si has observado los instrumentos de tu auto la línea roja de corte (máximo permitido) debe rondar entre 6,000 y 7,000 RPM, es decir un auto F1 suporta hasta el triple de exigencia que un auto promedio.

En esta segunda pantalla tenemos repetida la gráfica de velocidad - distancia de la pantalla anterior al igual que la del circuito, siempre aparecerán para que tengamos referencia de estos dos conceptos.

En la parte de la derecha encontramos cinco gráficos, todos comparativos contra la distancia recorrida: el del acelerador, del freno, del volante, de la caja de cambios y el del embrague (o clutch), este último sólo es utilizado tres veces en los puntos más lentos del circuito donde se baja hasta primera velocidad, en todos los demás casos los cambios se hacen sin pisar el embrague debido a un sistema hidráulico que permite los cambios secuenciales. En los lugares donde se aplica es necesario porque sino se utilizara el auto podría apagarse, y los autos de carreras no tienen un botón de encendido como los de calle, por lo que si se nos apaga sería el fin de nuestra aventura a la espera de que llegue una grua y nos traslade a los talleres. Lo anterior lo puede observar con detalle en la gráfica derecha inferior.

Por otra parte, podemos observar (en la primer gráfica de la derecha) como el mayor trabajo de pedales va en el acelerador, no se puede ir a fondo todo el tiempo (como sí lo haríamos en una autopista), hay que ir modificando este parámetro para ser lo suficientemente rápidos pero sin perder el control del auto.

En el segundo gráfico se aprecia a la perfección como se frena fuertemente en siete lugares en diferentes lapsos, dependiendo de la complejidad de la curva, y en otros lugares sólo se pulsa ligeramente para aminorar la velocidad. Por cierto, se frena con el pie izquierdo, no con el derecho como se hace comunmente, esto porque se debe ir trabajando siempre con el acelerador, y como todo transcurre tan rápido no daría tiempo para usar el pie derecho. Cuesta mucho trabajo acostumbrarse a usar el pie izquierdo, y los pilotos profesionales pasan años puliendo esta habilidad.

El gráfico del volante muestra como trabajamos con el mismo durante el trayecto, tratando de ser menos violentos que con el freno para mantener al auto en curso. Cabe mencionar que durante la vuelta antes de llegar al km 2.0 se puede apreciar que no coinciden en nada la gráfica roja y la gris, en ese momento por las llantas frías me pasé en esa curva y por eso el giro del volante fue muy distinto al que realizó el piloto de referencia. No lleva asistencia (dirección) hidráulica por lo que cuesta mucho esfuerzo físico hacer girar un volante sumamente pequeño.

Por último, la cuarta gráfica muestra como se realizan los cambios de velocidades, el Sauber que probé tenía siete cambios pero jamás utilicé el séptimo porque no iba suficientemente rápido, el otro piloto si que lo usó durante la recta del circuito. Los cambios son secuenciales, no en forma de H, la palanca se activa únicamente hacia atrás (para subir velocidad) y hacia adelante (para reducir la marcha). Dependiendo del circuito y las condiciones del mismo se puede reconfigurar tanto mecánica como electrónicamente, para por ejemplo tener 6 cambios, 7 u 8.

Y todo lo anterior ocurrió en tan sólo 1 minuto con 36 segundos, y durante una carrera se repite por 60 vueltas hasta completar una cifra de 300 km en promedio durante un Gran Premio de Fórmula 1. Sin contar que los días viernes se hacen pruebas cubriendo entre 20 y 45 vueltas, repitiendo una cifra similar el día sábado para la clasificación que dicta los cajones de salida. Ahora hay que multiplicar por 18 carreras que en promedio tiene un piloto y las pruebas que se realizan con el auto. La condición física es vital para tener éxito en este tipo de trabajos.

Toda la información analizada viaja desde el auto de carreras hasta las computadoras de los ingenieros en tiempo real, por lo que ellos pueden tener toda la información para modificar el auto en caso de ser necesario. Ahora, aclaro, no son sólo dos pantallas y sólo esas gráficas, se pueden analizar miles de variables y compararlas contra otros cientos de valores, por ello los encargados de realizar dichas actividades son expertos en ingeniería y tienen dilatada experiencia.

Si el piloto comente un error, este tipo de programas lo señalarán sin tocarse el corazón, así se supo que Nelson Piquet Jr. estrelló a propósito su Renault F1 en el Gran Premio de Singapur del 2009 para beneficiar a su coequipero Fernando Alonso. Pero también les ayuda a los pilotos a corregir su manejo y evitar cometer errores sistemáticos en puntos críticos. Por ello pasan horas frente a las computadoras analizando ellos también estos datos.

Cada equipo firma convenios con fabricantes de equipos de cómputo: Ferrari tiene uno multianual con Acer, McLaren con Lenovo, varios otros equipos con Dell y HP, por citar algunos.

Ahora bien ¿qué software usamos? Cada equipo desarrolla en conjunto con firmas especializadas su software, nadie usa uno genérico y aunque la mayoría de los equipos aún optan por sistemas privativos como Windows 7 para su plataforma, cada vez más Linux les quita un porcentaje por sus características de confiabilidad, estabilidad y potencia frente al sistema de los de Microsoft.

Yo en lo particular no tengo ni un F1 en casa, ni el dinero para ir a Barcelona a probar un auto de estos, la vuelta la realicé usando un simulador de Fórmula 1 instalado en una Acer Aspire con plataforma Centrino de doble nucleo y 3GB de RAM, con una tarjeta gráfica bastante modesta, eso sí usé un volante y pedales especiales para este tipo de software que mejora la experiencia de simulación. El software de telemetría viene ya incluído en el software de simulación, algo que los equipos profesionales usan desde hace casi dos décadas. Interesante ¿no?. La informática está muy presente en este deporte de alto nivel y es una herramienta muy potente mientras se busca llegar a la cima de la Fórmula 1.

En los últimos días paso una gran cantidad de horas en dos proyectos enfocados a las TICs que me tienen muy entretenido, uno en el plano profesional y el otro en el plano educativo. El primero de ellos es bastante complejo y con un perfil realmente de alto nivel, donde está involucrado un equipo de profesionales que va desde diseñadores, programadores, gente de marketing, y claro un líder de proyecto; se trata de una aplicación para Android enfocado al mantenimiento industrial que aprovecha la realidad aumentada.

El otro es menos complejo pero con gran potencial, se trata de un sitio web con fines educativos que toma lo mejor de la Web 2.0 y lo lleva a los estudiantes para que los mismos puedan potencializar el desarrollo de sus capacidades y competencias académicas, además de utilizar a las redes sociales como una valiosa herramienta dentro del ámbito educativo. De este proyecto en particular quisiera hablar un poco más.

¿Qué hay detrás de ese proyecto? ¿Cuáles son las tecnologías que lo potencian? Simple: LAMP. LAMP es un acrónimo del conjunto de elementos que permiten ejecutar un proyecto web sin necesidad de una inversión en tiempo y esfuerzo significativa. Linux, Apache, MySQL y PHP son LAMP. Vayamos por partes entonces.

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Linux, o GNU Linux, es el sistema operativo que le da vida al proyecto, equivalente a Windows o Mac OS X, pero en esteroides; es libre, configurable, flexible, potente y efectivo. Existe una gran cantidad de versiones, la mayoría de ellas gratuítas. En lo personal tengo experiencia usando Debian, openSUSE, XandrOS y Ubuntu. En este proyecto en específico estoy usando Ubuntu 10.10 sobre una plataforma Intel de doble núcleo y todo es como caminar sobre algodones, además, si eres novato en sistemas operativos diferentes a Windows entonces Ubuntu es para tí, su eslogan lo dice todo "Linux para seres humanos". Ubuntu es muy fácil de instalar, de configurar y claro: de utilizar. Definitivamente Linux es la columna vertebral de todo proyecto de sitio web que aspire a ser exitoso.



Apache, cuyo nombre oficial es Apache HTTP Server, se trata de un servidor web de código abierto y multiplataforma (Linux, Windows, BSD, Mac OS, etc.), resalta por sus características de confiabilidad, es configurable, modular y en términos generales fácil de utilizar. Además de todo, hoy en día, es el más popular en su categoría.

MySQL es un sistema de gestión de base de datos. Desarrollado por Sun Microsystems y soportado actualmente por Oracle Corp., tiene características importantes como que trabaja con modelos relacionales, es multihilo y por supuesto, multiusuario. Al igual que Apache, MySQL es multiplataforma, lo que ha generalizado su uso en otros horizontes fuera del proyecto GNU Linux. Este elemento se encarga de ser la interfaz que une a la base de datos con el usuario y las aplicaciones que se ejecutan.

PHP, la P del acrónimo también puede ser entendida como Perl, PHP o Python; todos lenguajes de programación. En lo particular yo trabajo con PHP lo que me permite desarrollar sitios web dinámicos. PHP es muy parecido a C, razón por la cual me incliné a usar este lenguaje. También es multiplataforma y es sumamente útil para proyectos desde simples hasta muy complejos.

En conjunto Linux, Apache, MySQL y PHP me brindan grandes ventajas: es fácil y rápido construir un proyecto, es efectivo a la hora de ejecutar, desarrollo mi proyecto de manera local y me resulta económico en tiempo, esfuerzo y claro, dinero. Si están trabajando un proyecto de sitio web, dénle una oportunidad a LAMP. Si no te agrada demasiado Linux también podrías optar por configuraciones WAMP (Windows) o MAMP (Mac OS).

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Flash: Tecnología del pasado

He diseñado sitios web y aplicaciones como pasatiempo desde 1999, mi primer proyecto formal lo hice en el 2002 cuando estudiaba mi licenciatura y desde entonces me he subido a una nave de desarrollo que me ha conducido por caminos distintos y divergentes, así que puedo considerarme como entendido en los menesteres de internet, aunque no soy profesional del campo, domino varios lenguajes y herramientas para el desarrollo de este tipo de elementos. Pero bueno, en este pequeño post voy a contarles, estimados lectores, algunas aventuras a través de estos últimos años y la razón por la cual considero que Adobe Flash está muerto, y porque es del pasado.

Adobe Flash    vs HTML5

Corría el año 2002 y un profesor de la facultad nos dejó un trabajo "multimedia" sobre una asignatura llamada Tecnología de los Metales, me tocó desarrollar el tema Producción del Aluminio. Realicé un sitio web usando mi flamante nuevo software: Macromedia Dreamweaver, e incorporé algunos elementos en Flash usando los botones predeterminados del software, hice un par de animaciones en Macromedia Flash y listo. Saqué la máxima calificación posible, pero obtuve más: un contrato para desarrollar tres enciclopedias multimedia en 6 meses con una persona que observó mi proyecto y se interesó en el concepto del mismo. Desde mayo hasta noviembre de 2002 desarrollé dichas enciclopedias enfocadas a la enseñanza a nivel licenciatura de la Física clásica, Matemáticas y el Diseño Asistido por Computadora. Miles de líneas de código, decenas de aplicaciones web, cientos de documentos técnicos y claro, decenas de animaciones en Flash, porque precisamente, ese era el elemento diferenciador de dichas enciclopedias. Las animaciones hechas en Macromedia Flash eran la parte fundamental, la razón de ser de los proyectos, puesto que llevaban al estudiante de un ambiente aburrido y tradicional, como el de los libros, hacia un entorno lleno de vida, de colores y de interactividad. Desde el punto de vista técnico, Flash era el único camino, eso señalaba el contrato, y el resultado fue bueno, a secas.

El problema vino en el momento en que el usuario al que iba dirigido el proyecto simplemente no podía tener una experiencia gratificante, y en algunos casos "simplemente no iba". Entonces de acuerdo al mismo contrato firmado meses atrás, desde enero hasta diciembre de 2003 le dí soporte técnico a las tres enciclopedias. El cliente en cuestión nada tonto me dirigía los correos de problemas provenientes de los usuarios directamente a mi, en la primera semana recibí casi 100 correos, que iban desde "no veo nada" hasta "vete al infierno cabroncete de mierda", obvio, los usuarios habían pagado por acceder a la enciclopedia y tenían problemas al usarla, y se quejaban con justa razón. Y lo peor, se habían vendido licencias de uso en más lugares de los que yo tenía conocimiento.

Al principio pensé: "Son una bola de perdedores que viven en el siglo pasado", ¿pero tantos bufones había en el mundo?. Pasé 24 horas tratando de encontrar el problema, cabe mencionar que durante diciembre de 2002, un par de meses antes de su comercialización, entregué varias versiones release-candidate (la versión beta la probé yo hasta el cansancio) a amigos y conocedores del ambiente y nadie me reportó nada grave, quizá algún link roto o ralentización en la descarga de las animaciones, no olvidemos que en ese entonces las conexiones por módem a 56 kbps eran el estándar. Y el misterio continuó durante esa larga noche que dediqué de lleno para localizar la falla. Al día siguiente contacté a una persona de Querétaro al azar y le pregunté "¿qué pasa?", a lo que me respondió "simplemente no veo nada, entro al sitio y no veo nada, no puedo entrar a la información", en general ni el ni los cuatro siguientes usuarios que interrogué vía mensajería instantánea me daban respuestas útiles. Entonces tomé un poco de dinero y fuí al cibercafé más jodido que encontré en mi camino, renté una PC promedio, ingresé la dirección y ¡listo!, encontré el problema: "Su navegador no soporta Flash, por favor descargue el plug-in desde la página web del fabricante e inténtelo de nuevo". Por supuesto, si quieres ver e interactuar con contenido en Flash necesitas descargarte el programa que te permite visualizarlo en un navegador web, el famoso plug-in.

Entonces, y para acabar pronto, mandé correos de respuesta a todos los que me manifestaron problemas, unas 60 direcciones de correo, explicándoles el procedimiento para descargar e instalar el plug-in de Flash, y todo volvió al curso normal de las cosas, durante los siguientes meses recibí un par de correos más con problemas sobre algo diferente a Flash. Esa fue la última vez que use Flash, desde entonces no he vuelto a tocar el programa, ahora propiedad de Adobe, para proyectos formales (a pesar de haber adquirido una suite más actual a mediados de la década pasada), sólo me remito a usarlo para fines educativos. ¿Por qué? simple, porque no va con mi idea del desarrollo web y por esa mala experiencia.

Ahora bien, ¿de quién fue la culpa?. ¿Mía?, por supuesto, por suponer que todos los usuarios sabían que era Flash y tener la versión más actual tanto del navegador como del plug-in, no tomar en cuenta que son personas comunes, que no les interesa el "porque" de las cosas, sino lo que hace por ellos esa tecnología. ¿Culpa de ellos? En parte, por no estar al tanto de ciertos detallitos como esos llamados plug-in que hacen que la magía suceda. Pero finalmente, gran parte del problema también radica en el concepto de tener que instalar un programa aparte del navegador para visualizar cierto contenido en la web. Algo no natural. ¿Se imaginan comprarse un auto nuevo y tener que llevarlo a pintar saliendo de la concesionaria porque le falta el acabado?

Wikipedia define Flash como  una aplicación de creación y manipulación vectorial  y de manejo de código en forma de estudio de animación que trabaja sobre "fotogramas" y está destinado a la producción y entrega de contenido interactivo para las diferentes audiencias alrededor del mundo sin importar la plataforma. Los videos de YouTube corren bajo esta plataforma, y me atrevo a señalar que el 75% de las animaciones actuales en la red corren en la misma. Tal es su impacto que Microsoft desarrolló su propia versión llamada Silverlight, que cómo es de esperarse, se trata de una plataforma cerrada y privativa. Entonces Miguel de Icaza y su proyecto Mono desarrollaron una alternativa libre de Silverlight llama Moonlight que funciona en plataformas GNU/Linux y auspiciado por Novell. Sin embargo, tienes que descargar un programa que le permita a tu programa de navegación en internet correr esa información.

Nos trasladamos a mediados de 2007, Steve Jobs, presidente de Apple Inc. presenta un concepto revolucionario en telefonía móvil: el iPhone, presumiendo tener acceso a internet a través de redes EDGE a una velocidad decente, y trás 12 meses llegó el iPhone 3G usando redes más rápidas, lo que nos ponía ante un dispositivo que permitía navegar por internet como desde una computadora, pero una de las principales críticas del dispositivo es que no corre Flash, "defecto" que le heredó a sus hermanos iPod Touch y iPad. Este evento desató una feroz batalla entre los de Apple y Adobe, cada uno defendiendo su postura. Los creadores del iPhone y su sistema operativo alegaban que Flash hacía que el dispositivo demandara muchos recursos de procesador y RAM además de que consumía la ya de por sí pobre (por aquello del 3G) batería. Y entonces aparecienron las terminales con Android, sistema operativo de Google para móviles, que gritaban "¡nosotros sí corremos Flash", incluso Motorola se subió a esta batalla diciendo "mi Droid si corre Flash y el iPhone no". Todo esto ha terminado en que la novísima computadora portátil de Apple, la MacBook Air tampoco traiga preinstalado Flash, poniéndole más sabor a la contienda.

En fin, entonces, con esto llegamos a dos ideas, Flash es anti-natural para el usuario común de internet y tiene sus detalles técnicos en ciertas plataformas, es decir: está limitado y tiene sus días contados. Aunque no consideren que esto que escribo aquí es la verdad absoluta, es mi humilde opinión, y si usted piensa lo contrario, está en todo su derecho.

Pero, ¿no hay opción para los desarrolladores? Claro, y muchas más de lo que Adobe Flash puede darnos. Brevemente vuelvo a citar a Wikipedia: HTML 5 (HyperText Markup Language, versión 5) es la quinta revisión importante del lenguaje básico de la World Wide Web, HTML. HTML 5 especifica dos variantes de sintaxis para HTML: un «clásico» HTML (text/html), la variante conocida como HTML5 y una variante XHTML conocida como sintaxis XHTML5 que deberá ser servida como XML (XHTML) (application/xhtml+xml). Esta es la primera vez que HTML y XHTML se han desarrollado en paralelo. Incorpora etiquetas (canvas 2D y 3D, audio, video) con codecs para mostrar los contenidos multimedia. Incluso sus desarrolladores señalan que HTML5 es la piedra angular la plataforma web abierta de la W3C; diseñado para apoyar la innovación e impulsar todo el potencial que la web puede ofrecer. Este sistema de identidad de HTML5 provee el vocabulario visual para clasificar y comunicar fácilmente nuestros esfuerzos colectivos. Lo que seguramente hará que el usuario tenga una mejor experiencia en la web, definitivamente. Incluso, Google y Microsoft parecen apuntar sus baterías de desarrollo hacia HTML5, Apple indirectamente ya lo ha hecho.

Nuevamente a título personal, considero que el futuro de la web pasa más por HTML5 que por Flash, y para finalizar les propongo tres razones:

  1. No se necesitan plug-ins, corre nativo en los navegadores actuales. Por lo tanto todo se debe ver a la primera sin tener que descargar algo desde la página de algún fabricante.
  2. Es totalmente funcional, mantiene la experiencia del usuario, una persona que navega comunmente nunca notará la diferencia. Por lo mismo es flexible, se adapta a todas las plataformas, incluyendo las móviles como las tabletas.
  3. No afecta de manera notoria al hardware de tu equipo.

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La 'tablet' mexicana

Andaba navegando en los blogs de tecnología que diariamente me consumo y me topo con un título que señalaba a una tablet mexicana, inmediatamente pensé que se trataba de aquella Lanix que vi en noviembre y que prometían poner en los estantes de varias tiendas departamentales durante las fiestas navideñas, pero no, se trataba de una tablet que había sido presentada en el reciente CES 2011 en Las Vegas, bueno, estrictamente no es una tablet, son varios modelitos provenientes de una empresa tapatía llamada Meebox.

Meebox Slate

Su tablet viene en tres sabores: Básica, Advance y Pro, sin contar que cuentan con una computadora all-in-one de 22 pulgadas. Primero lo primero, su tablet llamada Meebox Slate parte de los $8,699.00 MXN (unos $715 USD) continúa en $10,699.00 MXN ($880 USD) y termina en $12,299.00 MXN (alrededor de $1010 USD). Según yo algo elevados considerando que en sus entrañas hay una netbook y su sistema operativo de pacotilla. Pero en el concepto parece un buen producto y además es mexicano.

Meebox Slate corriendo Win 7

Lo que no me cae del todo, es que el CEO de la empresa declaró a un diario nacional que sus productos eran mejores y más rápidos que los de Apple, tranquilos amigos, son plataformas distintas, y lo peor, a compararse siempre con Apple.

Ahora bien, analicemos una por una, sólo por los datos técnicos y especificaciones porque no tengo una a la mano para hacerle una revisión a fondo. La Meebox Slate de entrada es de 11.6 pulgadas con un procesador Intel Atom N450 a 1.66 GHz (el mismo que potencia a la mayoría de las netbooks actuales), 1 GB de RAM (muy estándar para los tiempos actuales), puertos USB (2), de tarjetas SD y Micro HDMI (1) además de almacenamiento de 32 GB en un disco de estado sólido SSD (al más puro estilo de la MacBook Air, ya que tanto gusta compararse a Apple). Corre bajo la plataforma Windows 7 Home Premium y alega traer Office Starter. También señala que usa un lápiz y que tiene entrada táctil multitouch de dos puntos. Su conectividad es WiFi y Bluetooth.

La versión Advance es exactamente igual pero tiene GPS y conectividad 3G.  Mientras que la versión Pro se diferencia en que su SSD es del doble de capacidad.

Las especificaciones son de una netbook y me recuerdan mucho a la Archos 9 Tablet que reseñé hace unos meses (y que francamente me decepcionó), no mencionan si la pantalla es capacitiva o resistiva ni los materiales de construcción de la tablet. Lo único realmente novedoso radica en el hecho de que use discos de estado sólido y no el tradicional rotativo, lo cual debe hacer que el equipo responda rápidamente. El precio y ante todo el sistema operativo son sus puntos débiles además de que son una empresa totalmente desconocida, y en el mundo de los gadgets innovadores vale mucho si te apellidas Apple, Acer, HP, Motorola, BlackBerry o Meebox.

Sin embargo resulta interesante que haya empresas mexicanas de tecnología que estén dispuestas a incursionar en nuevos mercados y cuyos equipos tienen prestaciones que resultan buenas, a secas. Definitivamente no es un producto que vaya a inquietar a Apple o a Motorola, porque han cometido varios pecados tecnológicos que los clientes potenciales les van a hacer pagar: Intel Atom, ¿no sería mejor un Nvidia Tegra?, y claro Windows 7, un sistema operativo no hecho para tablets ni para experiencias táctiles porque degrada mucho la experiencia del usuario, ¿cómo podríamos comparar el booteo de Win 7 contra el de iOS4?. Creo que aquí hizo falta un Android para mejorar la experiencia de usuario, aunque los entiendo en cierta medida, actualmente las versiones Android no son tampoco agradables para las tablets y te arriesgas menos incluyendo al bien conocido sistema de Microsoft.

Desde mi óptica le va a costar trabajo hacerse de un pedazo del pastel de las ventas en el país y el extranjero, porque no innova realmente (como si lo hace la Notion Ink Adam de la India), y porque le hará frente a otras tablets mucho más reconocidas y que rondan el mismo precio. Con $10,000 en la bolsa que le sobren ¿qué se compraría usted? ¿una Apple iPad, una Samsung Galaxy Tab, una Motorola Xoom, una Blackberry Playbook o una Meebox Slate?. Si quieres saber más de la Meebox (o pedirte una con envío grátis a toda la República Mexicana) entra a su sitio web meebox.me

Un sueño hecho realidad

Hace 9 años me llegó una pregunta interesante a la sección de preguntas de mi sitio web: “¿Cómo le gustaría que fuera su teléfono celular?”. En ese entonces y dadas las limitaciones técnicas de la época me puse a soñar, pero a soñar en serio: “Quiero que mi teléfono celular sea una extensión de mi computadora, es más, quiero que mi teléfono celular sea mi computadora, quiero que tenga capacidad de almacenamiento suficiente para todo mi contenido digital, quiero un procesador rápido y eficiente, quiero suficiente memoria RAM para ejecutar varias tareas a la vez y quiero que todo el tiempo esté conectado a internet”. En ese entonces mi teléfono era un Nokia 8260 que apenas tenía un par de juegos muy simples y una agenda limitada.

Este sueño se ha venido gestando desde entonces, las terminales Palm dieron el primer aviso, luego los BlackBerry dieron el siguiente paso y se tuvo un parte aguas con el iPhone. Hoy en día ese sueño es una realidad, les presento el novísimo Motorola Atrix 4G.

Motorola Atrix 4G

Este teléfono de nueva generación fue presentado la semana pasada en el Consumer Electronic Show (CES) en Las Vegas, Estados Unidos; se trata de un Smartphone en esteroides. Es una terminal que en su interior lleva un procesador de doble núcleo a 1GHz, con 1 GB de memoria RAM, una pantalla de 4 pulgadas a 960x540 px de resolución, almacenamiento interno 16 GB ampliable hasta 32 GB con memorias MicroSD. Además tiene una cámara de 5 MPx con flash de tecnología LED con la capacidad de grabar video a 720p, y claro, no podía faltar una cámara frontal VGA para videoconferencias similar a una webcam tradicional.

Motorola Atrix 4G

Y lo más importante: conectividad prácticamente ilimitada pues cuenta con Bluetooth, WiFi y HSPA+. Con ello se garantiza estar conectado a internet en todo momento.

En cuanto al software cuenta con el sistema operativo de Google: Android (basado en el núcleo de Linux) en su versión 2.2 y con ello una lista casi interminable de aplicaciones gracias al Android Market donde se incluyen desde clientes de Twitter o Facebook, pasando por suites ofimáticas hasta aplicaciones de realidad aumentada.

Sin embargo, para los más exigentes, estos números pudieran parecer promedio de acuerdo a la oleada de Smartphones que han invadido el mercado desde la aparición del iPhone 3GS, pasando por el Nexus One o el HTC Evo 4G, pero existen dos elementos diferenciadores que acercan a este teléfono al sueño planteado al inicio de este post: un dock multimedia y un dock laptop.

El Motorola HD Multimedia Dock se constituye como una base para el teléfono con conexiones para además de conectar una pantalla o TV (como en el Motorola Droid X) se pueda enlazar a un teclado y a un mouse tradicionales. Es decir, el teléfono se convierte en una computadora de escritorio en toda la extensión de la palabra, con todas las ventajas que esto trae consigo.

Por su parte el Motorola Laptop Dock es una computadora portátil con pantalla de 11.6 pulgadas con teclado, un touchpad, bocinas y batería con 8 horas de suministro; sin disco duro, sin procesador, sin tarjeta gráfica, sin memoria RAM, sin nada de eso, sólo puertos USB, pero con la posibilidad de conectar al Atrix 4G para que cubra todas las funciones citadas anteriormente.

Impresionante ¿No?, estamos hablando de prestaciones que hace unos años sólo estaban disponibles para equipos de alta gama, incluso de escritorio. Desde mi humilde punto de vista, este es el primer paso para que la PC como la conocemos actualmente muera al cabo de unos 5 años. Esto es el futuro hoy, Motorola nos ha brindado un bocado de cómo serán los equipos de cómputo en los siguientes años, lo que hoy conocemos como smartphones, netbooks, laptops y desktops tarde o temprano se fusionaran en un concepto que físicamente se parece más al Atrix 4G que a la Macbook Air. Con esto de referencia me gustaría llegar al 2050 para ver cómo son las PC de ese entonces. Finalmente ¿se cumplió mi sueño? Sí, pero todos los días sueño algo diferente, porque para eso están hechos los sueños.

Dispuestos a pagar

Tanto se habla de la piratería en el mundo entero que resulta hasta redundante tocar el tema en un simple blog como el mío. Pero me ha llegado un pensamiento a mi mente que me gustaría compartir.

Veo en TV un comercial dónde sale Alex Lora (el del Tri) y otro fulano diciendo “Si yo fuera taquero me pagarías…”, por supuesto, pero también cito otra frase mundana del internet: “Si no puedes comprarlo, entonces descárgalo”.Read more...Collapse )

Recientemente Apple, Inc. ha lanzado una tienda de aplicaciones para su plataforma Mac OS X Snow Leopard (en adelante) muy al estilo de la App Store para dispositivos corriendo iOS (iPod Touch, iPhone y iPad), dónde cualquier persona con una tarjeta de crédito, débito o de prepago iTunes puede comprar/descargar programas informáticos vía internet; algunos se sorprenden y piensan que es la panacea de las aplicaciones; pero no es nada nuevo, GNU Linux y en particular Ubuntu tienen algo similar: los repositorios, obviamente a diferencia de Apple los de Cannonical son gratuitos y libres.

Mac App Store

Ahora bien, al igual que las aplicaciones de la App Store, las de la Mac App Store tienen un costo si resultan útiles y son de calidad, las gratuitas dejan mucho que desear o son simples demos; sin embargo leo en un blog muy popular de habla hispana que en el primer día de ventas se vendieron un millón de aplicaciones, si señor: 1,000,000 de programas, algunas de costo otras gratuitas. Supongamos que cada App cuesta en promedio (por aquello de compensar las gratuitas) 1 dólar, 12 pesos mexicanos, entonces durante el primer día Apple generó un negocio de 1 millón de dólares, si usted querido lector o yo generáramos un negocio de esa magnitud (un millón de productos vendidos o un millón de servicios ofrecidos), créame, para el tercer día estaríamos retirados en alguna playa del pacífico mexicano.

Eso nos da una idea interesante: hay gente dispuesta a pagar por software, desembolsar dinero por aplicaciones, tomar ese camino antes de comprar un programa pirata o “crackeado”; pero siempre y cuando sea de calidad. Yo mismo, acostumbrado al software libre he pagado varios dólares por aplicaciones de Apple porque son de calidad y útiles en la plataforma citada.

Pero si nos topamos con un producto inferior, de baja calidad y precio exorbitante como los de cierta compañía del noroeste de E.U.A. entonces no nos critiquen por buscar caminos alternos, aunque se caiga en la ilegalidad. ¿Usted pagaría $150 dólares por Microsoft Office 2010?

¡Feliz 2011!

Hablar del inusitado éxito que ha tenido el Apple iPad es algo irrelevante a estas alturas, todo mundo tiene presente al todopoderoso iPad, aunque no sepan qué es o lo qué hace gracias a las millones de unidades vendidas en todo el mundo. Pero entre aquellos que amamos la tecnología nos ponemos ante una situación sumamente interesante: las Tablets PC no son nuevas, han estado en el círculo geek desde hace varios años, por ejemplo los modelos de HP, Archos o Acer, sin embargo ninguno de ellos tuvo el éxito que mereció en su tiempo, ¿pantallas poco responsivas, un sistema operativo no diseñado para una experiencia táctil, marketing equivocado, un grupo de usuarios no preparados para esa tecnología? Muchos factores han jugado en contra de estos dispositivos.

Entonces llegó Apple en enero de 2010, rodeado de toda la parafernalia, rumores y predicciones hechas por los maqueros (usuarios incondicionales de Apple) que le significan a la empresa de Steve Jobs que todos los reflectores vayan sobre ellos el día de la keynote dónde presentan sus novedades. Obviamente Apple llevaba meses de investigación y desarrollo sustentando el gran día. ¿El resultado? Un hardware muy bien logrado, con carencias para su uso hardcore o rudo, un software casi perfecto pero con una plataforma muy cerrada y un mercado de aplicaciones lista para satisfacer a cualquier usuario a nivel mundial.  Millones de unidades vendidas y presencia en todos lados han hecho de este dispositivo una revolución de dispositivos de cómputo. Entonces uno dice “ah claro, es Apple, es Steve Jobs, tiene a Jon Ivy en el diseño, tiene a miles de ingenieros egresados de las mejores universidades de Estados Unidos y Gran Bretaña soportado a este gran dispositivo llamado iPad”.

Pero no solo Steve Jobs y su séquito de ingenieros formados en las mejores universidades del mundo pueden hacer bien las cosas. Para muestra el Notion Ink Adam.

Notion Ink es una empresa hindú que desarrolla equipos de cómputo portátiles de alta calidad y mejor diseño. Basada en Bangalore, India (considerada la Sillicon Valley hindú) Notion Ink fue fundada por Rohan Shravan, un ingeniero egresado del Instituto Tecnológico de  Kharagpur. La empresa presentó en diciembre de 2009 su prototipo de Tablet PC: la Adam.

La Notion Ink Adam es un dispositivo de cómputo tipo Tablet con un gran diseño, muy buen hardware y corriendo bajo plataforma Android. Todo desarrollado desde la India en menos de un año.

En cuanto a sus componentes internos destaca un procesador a doble núcleo firmado por Nvidia bajo el modelo Tegra, 1 Gb de RAM, almacenamiento Flash y SD, pantalla de 10.1 pulgadas multitouch con la funcionalidad de trabajar como una Tablet cualquiera (iPad o Samsung Galaxy Tab por ejemplo) o como un e-reader (el Kindle representa lo mejor de un lector de libros electrónicos). Tiene dos puertos USB, un HDMI, GPS integrado, acelerómetro de 3 ejes, conectividad 3G, WiFi y Bluetooth, y por supuesto una cámara integrada de 3.2 MPx con autofocus y que se puede rotar. Un muy buen dispositivo en general.

En lo particular me encanta su diseño, esa curva de la parte trasera me parece fenomenal para el trabajo sobre un escritorio y muy bien lograda. Los materiales parecen perfectos para su uso rudo del día a día. Lo de la pantalla y su tecnología dual me parece  genial, es como juntar lo mejor de un iPad y de un Kindle. La cámara rotativa es otra gran virtud, una gran idea poco explotada por los fabricantes de computadoras (Acer lo hacía con sus Aspire de hace unos años). La salida HDMI permite reproducción a 1080p y es un gran complemento para una TV HD. Los puertos disponibles también son otro punto favorable, no te quedas limitado de ninguna manera. Basado en Android, actualizado a 2.2 y con una interfaz específica para el dispositivo, garantiza funcionalidad en todo momento, por la fecha del lanzamiento se esperaría que fuera actualizable a 2.3 en el transcurso del 2011. Y lo mejor: el precio, entre $350.00 dólares y $550.00 dólares supone precios más bajos que el iPad y la Galaxy Tab, principales equipos en el mercados de las tabletas.

Ya se puede pre-ordenar en su sitio web, y a pesar de ser un gran equipo no le auguro gran éxito, porque el mundo de los gadgets seguirá dominando por los grandes corporativos que tienen grandes campañas publicitarias y generan mucho interés, algo que hasta ahora la firma hindú no ha logrado. Sin embargo es un gran ejemplo de lo bien que se pueden hacer las cosas sin estar basado en Sillicon Valley.

¿Mi veredicto final? Cambiaría mi Apple iPad inmediatamente por esta Notion Ink Adam, así de simple.

Más información en su sitio web: http://www.notionink.com/

La Guerra de las Tablets


Ahora se avecina una nueva guerra, entre tablets, cada fabricante con sus propias ideas, sus propios sistemas operativos, pero ¿cuál es la mejor?. De las primeras en el mercado resaltan: la Apple iPad, la Samsung Galaxy Tab y la Archos 9. Después de haber analizado las tres las comparo en una tabla:

Comparativa entre Tablets

En lo personal me quedo con el iPad, en su versión Wi Fi, no me agrada la idea de estar atado a un plan de datos con gente como la de Telcel; la Galaxy Tab es genial, pero la considero pequeña, y el precio parece no ayudar demasiado, mucho menos si tomamos en consideración que habrá que comprarla con Telcel. Por otra parte, la Archos 9 en el papel lucía genial, es una netbook pero en forma de tablet, hackeable como cualquier netbook, pero en la práctica la pantalla resistiva y el procesador no ayudan en la experiencia de usuario.

Al igual que las netbooks, no reemplazan a una computadora, pero cubre el espacio entre un smartphone y una netbook.

¿Te interesa una tablet? ¿Con cuál te quedarías?

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Instrucciones para la vida

1. Ten en cuenta que el verdadero amor y alcanzar grandes objetivos son grandes riesgos.
2. Cuando pierdes, no pierdes la lección aprendida.
3. Sigue las 3 R: Respeto a ti mismo, Respeto a los demás y Responsabilidad por tus acciones.
4. Recuerda que a veces el no obtener lo que quieres significa que la suerte está a tu favor.
5. Conoce las reglas para romperlas de la forma apropiada.
6. No permitas que una pequeña disputa lastime una gran relación.
7. Cuando te des cuenta que cometiste un error, toma acción inmediata para arreglarlo.
8. Pasa un poco de tiempo solo todos los días.
9. Se abierto al cambio, pero no pierdas tus valores.
10. Recuerda que el silencio a veces es la mejor respuesta.
11. Vive una vida buena y honorable. Cuando seas viejo y recuerdes el pasado, podrás disfrutarlo por segunda vez.
12. Una atmósfera de amor en casa es la base de tu vida.
13. Cuando estés en desacuerdo con personas cercanas, solo debes lidiar con la situación actual, no traigas el pasado.
14. Comparte tu conocimiento, es la forma de alcanzar la inmortalidad.
15. Se cariñoso con la Tierra.
16. Anda a un lugar que no conoces al menos una vez al año.
17. Recuerda que la mejor relación es la que el amor por el otro supera la necesidad por el otro.
18. Juzga tu éxito por lo que has tenido que dar de ti para obtenerlo.
19. Aborda el amor y la cocina sin prevención alguna.
20. Es mejor arrepentirse de lo hecho que de lo que pudiste hacer.

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